Yinka Shonibare, trajectoire glorieuse d’un homme pas comme les autres

Yinka Shonibare, trajectoire glorieuse d’un homme pas comme les autres

Né à Londres en 1962, mais d’origine nigériane, Yinka Shonibare est la star africaine des arts plastiques à Londres (Royaume-Uni). Contraint de se déplacer en fauteuil roulant, il est célèbre pour ses œuvres extrêmement vives et dynamiques, souvent teintées d’humour, qui reprennent des classiques de l’histoire de l’art occidentale en les « africanisant ».

Biographie

À l’âge de trois ans, sa famille a déménagé à Lagos, au Nigeria. Son amour pour l’art le fit retourner à Londres pour ses études. Il a quitté le Nigéria pour fréquenter la Redrice School Britain pour ses études de niveau A à 17 ans.

Quelques semaines après le début de ses cours à Redrice, il a été infecté par la myélite transverse; une inflammation de la moelle épinière, entraînant une paralysie partielle d’une partie de son corps.

Après ses études de niveau A, il est allé à la Byam Shaw School of Art (aujourd’hui Central Saint Martins College of Art and Design) pour étudier les Beaux-Arts. Shonibare a exposé ses premières œuvres à la Byam Shaw Gallery en 1989. À la fin de ses études à Byam, il a obtenu sa maîtrise à la Goldsmiths University de Londres.

Style d’art

Le travail de Yinka Shonibare explore les questions de colonialisme, de race et de classe, en examinant l’identité et les relations entre l’Afrique et l’Europe ainsi que leurs histoires économiques et politiques. Il puise son inspiration pour continuer à créer des œuvres d’art du fait que les gens apprécient et prennent son travail au sérieux.

Bien qu’il soit handicapé, cela n’empêche pas son esprit de travailler et d’imaginer l’impossible. Son travail prend vie avec l’aide d’assistants qui créent l’art avec ses instructions, ses directives et sa supervision.

Depuis 1990, Shonibare utilise un tissu «africain» aux couleurs vives, autrement connu sous le nom de coton hollandais imprimé à la cire. Il achète les tissus du marché Brixton à Londres. Son utilisation continue de ces tissus sur toutes ses œuvres en a fait sa marque de fabrique.

Il recrée des histoires et des peintures d’artistes britanniques populaires. Il agirait comme le personnage de l’œuvre d’art puis recréerait tout photographiquement. Certaines de ces œuvres comprennent le Journal d’un Dandy victorien et la série photographique Dorian Gray.

La carrière

Yinka Shonibare a obtenu un emploi d’agente de développement artistique pour Shape Arts – une organisation qui permet aux personnes handicapées d’accéder à leurs œuvres. Il a obtenu le poste après avoir terminé sa maîtrise à la Goldsmith University de Londres.

Il a exposé ses œuvres à la Biennale de Venise et dans d’autres grands musées du monde entier. Okwui Enwezor a commandé l’œuvre «Gallantry and Criminal Conversation» à la Documenta XI en 2002. Le succès de ce travail a été le début de sa reconnaissance internationale.

Il a commencé son enquête à mi-carrière au MCA, Sydney en 2008, puis a fait une tournée du Brooklyn Museum, New York en juin 2009, et du Museum of African Art de la Smithsonian Institution, Washington DC en octobre 2009. Sa première l’art public a été commandé pour être placé sur le quatrième socle à Trafalgar Square en 2010 lorsqu’il a créé le «Nelson’s Ship in a Bottle».

L’œuvre en fibre de verre de Shonibare intitulée «Wind Sculpture VII», a été placée à l’entrée du Smithsonian’s National Museum of African Art (NMAA) à Washington, DC le 3 décembre 2016. Il s’agit de la première sculpture qui serait placée en permanence à l’entrée de la NMAA. Il a actuellement une collaboration avec Bellerby & Co et Globemakers.

La Rédaction

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