Laduma Ngxokolo, la mode d’inspiration xhosa

Laduma Ngxokolo, la mode d’inspiration xhosa

Plusieurs fois primé, Laduma Ngxokolo a choisi de s’inspirer des tenues portées par les jeunes garçons de l’ethnie xhosa lors des rites de passage à l’âge adulte.

Le créateur de tricots sud-africain Laduma Ngxokolo a commencé comme « une personne à surveiller » en 2012, mais elle est devenue un pionnier dans le domaine des vêtements de luxe ces dernières années. Un espace qui dépasse son Afrique du Sud natale, comme l’a prouvé l’année dernière un différend juridique entre le fondateur de Maxhosa et le détaillant de mode rapide Zara.

« Ce qui s’est passé, c’est que j’étais à Johannesburg et que j’ai commencé à recevoir des DM de New York et de Londres », nous dit le designer lorsque nous nous rencontrons dans son nouveau siège de Johannesburg. « Deux de mes clients ont envoyé des photos de chaussettes à Zara et m’ont demandé si j’avais collaboré avec eux. J’ai commencé à recevoir plus de messages et à consulter mes avocats. » Les chaussettes en question présentaient un design similaire à celui de la gamme de produits signature de Ngxokolo, faisant référence aux perles traditionnelles des Xhosa d’Afrique du Sud. « Ils (Zara) ont supprimé le produit de leurs sites Web et de leurs magasins dans le monde entier. Ils ont coopéré et ont été soumis », dit le créateur qui appartient lui-même à l’ethnie Xhosa.

« Appropriation culturelle » sont les mots à la mode du jour dans le contexte de la mode contemporaine, de la culture pop et du divertissement. Le dictionnaire d’Oxford le décrit comme « l’adoption non reconnue ou inappropriée des coutumes, pratiques, idées, etc. d’un peuple ou d’une société par des membres d’un autre peuple ou d’une société généralement plus dominante ». L’affaire Zara-Maxhosa pourrait sans doute fonctionner comme un excellent exemple. Néanmoins, rejeter l’accusation d’appropriation culturelle contre le détaillant espagnol n’était pas ce qui garantissait à l’entrepreneur Xhosa un pied sur lequel se tenir. Protéger ses créations l’a fait. « J’ai eu la chance que, même en tant qu’étudiant, on m’avait conseillé de protéger mon design et comment m’inscrire au droit d’auteur avec mon matériel », le design et la technologie textile de l’Université Nelson Mandela. « En protégeant la propriété intellectuelle, il faut être éduqué autour des lois centrées sur l’espace créatif. En Afrique du Sud, il existe diverses entités spécialisées dans le droit de la propriété intellectuelle. »

À l’heure actuelle, la gamme de produits Maxhosa est en moyenne d’environ R4000 (300 $ au taux de change actuel). Les pièces d’atelier, pour les clients qui veulent un design sur mesure, coûtent environ 2300 USD.

« En Afrique du Sud, les gens connaissent les Xhosa, mais ils n’en savent pas assez. Donc, partout où nous allons, nous parlons du Xhosa et éduquons également les gens sur la marque. Parce que lorsque vous facturez un certain montant, vous devez expliquer pourquoi, afin que les gens ne se sentent pas comme si vous essayez de les empêcher de posséder le produit. À l’étranger, nous n’avons pas à expliquer les prix autant. Nous expliquons que c’est de la laine produite en Afrique du Sud avec une certaine inspiration en tête. Nous parlons aux habitants du processus de fabrication et de la manière dont la majorité de la chaîne de valeur – près de 100% – est touchée par des mains sud-africaines. Cela ajoute de la valeur à l’économie sud-africaine et préserve l’héritage sud-africain. Nous nous assurons de leur mentionner ces points clés afin qu’ils voient la valeur de l’achat, et je dois dire que les rendements ont dépassé nos attentes. Je le fais finalement pour la prochaine génération,

La Rédaction

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