L’actrice Hend Sabri parle de la série « Finding Ola » de Netflix.

L’actrice Hend Sabri parle de la série « Finding Ola » de Netflix.

Dites le nom « Ola » à presque tout le monde dans le monde arabophone, et ils sauront exactement de qui vous parlez. Ola est la Rachel de Friends du monde arabe, un personnage qui a capté l’esprit d’une génération avec humour et cœur, et a fait de l’actrice tunisienne Hend Sabri – la femme qui lui a donné vie dans la série télévisée égyptienne « Ayza Agawez » – une institution culturelle.

Aujourd’hui, douze ans après le début de cette série, Ola est de retour sur le petit écran. « Finding Ola », la dernière série arabe originale de Netflix, a été diffusée le 3 février et s’est immédiatement hissée au sommet des classements du streamer dans tout le Moyen-Orient. Cette fois, elle n’est pas seulement interprétée par Sabri, mais aussi dirigée par elle, ce qui marque le premier travail important de la star en tant que productrice et son premier pas pour devenir une voix culturelle encore plus influente dans le monde arabe.

« Ola, pour moi, est le personnage le plus emblématique que j’ai incarné à l’écran. C’est la préférée de mon public. C’est la préférée des familles arabes partout dans le monde. Lorsque Netflix m’a proposé de faire quelque chose de plus proche d’une dramédie, j’ai tout de suite pensé à Ola ».

« Pour moi, elle est un pont entre moi et le public. Et c’est un public très large, car elle est aimée par toutes les générations. Au Moyen-Orient, les familles ne s’assoient généralement pas pour regarder la même émission, mais avec Ola, c’était différent. Tout le monde dans la famille regardait « Ayza Agawez » », poursuit-elle.

Dans « Ayza Agawez » (qui se traduit par « Je veux me marier » en anglais), Ola était une femme de 30 ans qui voulait désespérément trouver un partenaire. Il s’agissait d’une comédie d’erreurs à mourir de rire, émotionnellement honnête et accessible aux jeunes femmes de la région, qui prenait le pouls de la société comme peu de séries le font. La ramener à l’écran a donné à Sabri l’occasion de capturer un esprit différent, en racontant l’histoire d’une femme à un stade plus avancé de sa vie, qui en a fini de chercher un mari et qui essaie de se trouver elle-même.

« Je pense que Ola est un outil formidable pour parler aux gens, pour exprimer mon point de vue sur la société, pour s’attaquer aux tabous, mais d’une manière subtile et aimante. J’ai pensé qu’il serait bien d’exprimer ce qui a changé au cours de ces 12 années dans le monde arabe sur le plan social à travers Ola », explique Sabri. « Elle est un excellent symbole des jeunes femmes modernes du Moyen-Orient ».

Sabri a choisi de réimaginer le ton d' »Ayza Agawez », en créant une série conçue pour une femme de 42 ans – quelque chose qui serait à la fois cinématographique et romanesque, une série de prestige en six épisodes qui rendrait hommage à l’importance du personnage et au chemin qu’elle a parcouru. Dans « Finding Ola », elle serait différente, une femme qui fait face à un mariage raté et qui gère les problèmes des adultes avec grâce, montrant que se rendre à l’autel ne garantit pas toujours une fin heureuse.

« Elle a maintenant une quarantaine d’années, et ce n’est pas le même monde. Nous ne voulions pas qu’elle soit l’ancienne Ola, car personne ne reste le même. Ce n’est pas une saison 2, c’est vraiment quelque chose de nouveau. C’est une autre histoire avec d’autres personnages et amitiés, d’autres points de vue sur la vie. Les gens changent, et peut-être que parfois ils n’acceptent pas le changement des autres parce qu’ils pensent qu’ils ne devraient pas changer. Parfois, quand les gens vous aiment, ils ne veulent pas que vous changiez, mais les gens changent et si les gens changent, tout le reste change aussi », explique Sabri.

Le fait d’être la principale voix créative de la série dans les coulisses a été un énorme défi pour Sabri, qui admet avoir eu parfois du mal à s’adapter au fait d’être le patron plutôt que « simplement » un collaborateur important, et aux multiples façons dont cela a divisé son attention.

« En tant qu’actrice, j’ai perdu tous mes amis parce que j’étais toujours sur les nerfs, et je ne pouvais pas vraiment jouer en eux. Je ne pouvais pas être dans l’instant présent comme ils l’étaient. Cela m’a manqué d’être seulement une actrice », dit Sabry.

Sabri, humble à l’excès, sous-estime la maîtrise dont elle a fait preuve derrière la caméra, selon le réalisateur de la série, Hady El-Bagoury.

« Pour moi, c’est clairement sa personnalité qui a fait que ça a marché », dit-il. « Un grand producteur doit avoir une certaine personnalité. Vous devez être capable de parler à tout le monde, d’avoir plus d’une pièce dans votre esprit, vous ne pouvez pas avoir une pensée unique. Hend aime les détails, et les grands producteurs se concentrent sur les détails. J’ai été très impressionnée par sa façon de penser, et par la facilité avec laquelle elle est passée de son esprit de productrice à son esprit d’actrice devant la caméra. »

Une fois qu’elle s’est adaptée, Sabri permet que le défi de son plan ambitieux se manifeste dans le travail le plus satisfaisant de sa carrière.

« J’étais excitée par la fin du projet. Au début, c’était vraiment stressant, mais c’était super responsabilisant, pas seulement pour moi, mais pour toutes les actrices et toutes les femmes de ce secteur. Je pense que cela a encouragé toutes les filles qui travaillaient avec nous à voir le pouvoir que les femmes avaient sur ce plateau. Nous étions représentées comme jamais auparavant », déclare Sabri.

« C’est le genre de respect que nous essayons d’obtenir. Nous essayons de changer quelque chose dans l’industrie. Ce n’est pas facile, mais j’ai beaucoup appris, même si j’ai perdu quelques amis. Je suis reconnaissante de ce que nous avons accompli et de la direction que nous prenons », poursuit-elle.

Si Sabri reste l’une des actrices les plus recherchées du monde arabe, si El-Bagoury parvient à ses fins, Sabri sera productrice pendant des années encore, car elle a tant à apporter à la scène culturelle en Égypte et au-delà.

« Je lui ai dit à plusieurs reprises que j’aimerais continuer à travailler avec elle en tant que productrice, même si elle n’est pas actrice. Elle a cet esprit très structuré, et ses avis sont très bons – surtout en termes de mise en scène et de scénario. Elle pourrait tout faire. Elle a tous les éléments dont un grand producteur a besoin, même si cela tue votre vie sociale », dit El-Bagoury.

Sabri semble avoir trouvé un foyer chez Netflix, un partenariat qui conduira probablement à de futures émissions que Sabri produira, même s’il est peut-être trop tôt pour promettre une deuxième saison de « Finding Ola ».

« Nous verrons. On va voir comment se passe la première saison. Nous sommes vraiment stressés. Anxieux, fiers, heureux, oui – mais stressés », déclare Sabri.

Depuis que l’émission s’est propulsée en tête de Netflix dans presque tous les pays du Moyen-Orient depuis ses débuts, Sabri a pris un moment pour réfléchir à ce que ce voyage lui a apporté – un voyage pas trop différent de celui d’Ola elle-même – et à quel point il l’a rapprochée de ceux avec qui elle a travaillé pour le mettre au monde.

« Tous ceux qui ont travaillé sur ce projet ont travaillé avec un peu de leur cœur et nous sommes très heureux d’être ici. On sent qu’il y a de l’amour pour ce projet. Nous espérons que les gens l’aimeront autant que nous. Je veux simplement que les gens s’identifient à elle autant qu’ils l’ont fait il y a dix ans, dans la région et dans le monde entier », dit Sabri.

La Rédaction

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