Ben Kayiranga, la superstar de la musique rwandaise

Ben Kayiranga, la superstar de la musique rwandaise

Ben Kayiranga alias Beniwe est un chanteur rwandais né le 26 juin 1967 à proximité du lac Kivu à Gisenyi au Rwanda. Il quitte sa terre natale avec sa famille à l’âge de 17 ans pour s’installer en France. Il vit actuellement à Orsay, en Île-de-France. Il fait partie des musiciens rwandais contemporains qui s’inspirent beaucoup de l’héritage de la musique de ce pays des mille collines.

Biographie

Jeunesse

Dès son plus jeune âge, Ben Kayiranga est familiarisé avec les chants traditionnels rwandais. Il est fasciné par les sons et les mélodies des instruments de musique traditionnels en particulier par l’inanga, la cithare, appelée “guitare à mots”. C’est dans ce contexte, qu’enfant, il commence à exercer sa voix.

Vie privée et familiale

Il passe toute son enfance au Rwanda entouré de sa mère, sa grand-mère et son père adoptif. En 1984, à 17 ans, Ben quitte le Rwanda avec sa famille pour s’installer en Auvergne dans le Cantal. C’est uniquement en 2011, âgé de 45 ans, que Ben Kayiranga rencontre pour la première fois son père biologique. Il habite déjà en France quand, en 1994, il perd une partie de sa famille lors du génocide des Tutsis. Il déménage dans la région parisienne en 1992 puis fonde une famille. Il a cinq enfants.

Vie professionnelle

Ben Kayiranga fait des études d’électrotechnicien au lycée Technique de Mende dans le département de la Lozère. En 1988, il obtient son diplôme en électrotechnique. Il exerce son premier poste de remplaçant en tant qu’agent technique au lycée Jean-Monet à Aurillac puis, en 1992, passe avec succès le concours de Technicien professionnel en installations électriques. Suite à cette admission, il décide de déménager et de rejoindre la région parisienne. Il exerce deux ans en tant que technicien professionnel au lycée Geoffroy-Saint-Hilaires à Etampes avant de rejoindre le lycée Blaise Pascal à Orsay dans lequel il exerce depuis 1994. A partir de 2015, il assure aussi la fonction d’assistant prévention dans ce lycée. Lorsque des évènements musicaux sont organisés dans le lycée, il est sollicité pour participer à l’organisation et partager son expérience. Son poste lui laisse un peu de temps pour se consacrer à sa passion, la musique.

Artiste

Ben Kayiranga choisit le nom d’artiste de “Beniwe”, un surnom que lui donnait sa mère. Il s’est construit un univers musical à la fois fortement inspiré de la culture rwandaise et ouvert aux sonorités urbaines de la sono mondiale. Son répertoire s’inspire beaucoup des chants polyphoniques des Batwas. De sa rencontre avec son idole, l’artiste chanteur compositeur, Jean Christophe Matata, naîtront les deux premiers albums: Ninde en 1996 et Mbabarira en 1998. Mbabarira est une des premières tentatives de fusion entre musiques des grands lacs aux accents nostalgiques et diverses musiques urbaines. Beniwe produit ensuite deux autres albums: Isekere en 2007 et Ntunsinge en 2016. La direction artistique Isekere est confiée à Ridha Beghila, guitariste compositeur tunisien.

Il a à son actif, de nombreuses collaborations avec plusieurs artistes, notamment: Sonia Rolland dans Muzehe, Ménélik dans Ihorere, Lokua Kanza dans Tujye Goshora (album Isekere), Frederic Lerner dans Je n’aurais pas le temps (album Ntunsige), Oncle Austin dans Kera si Kera, The Ben dans Only You, Edouce dans Umunsi n’uyu, Serge Iyamuremye dans Mu ijuru, ShanelNirere dans Uruhimbi, MassambaIntore dans Kibuguzo, le groupe Trezzor dans Sinjya Kure, Knowless Butera dans Nyaruka et les Dream boys dans Isezerano.

En 2016, l’enregistrement de l’album Ntunsige se fait au Rwanda avec Pastor P et LokuaKanza comme parrain. Samuel Kamanzi, chanteur guitariste, se joint à ce projet.

Son plus grand succès est Freedom, écrit en 1997 juste après le génocide des Tutsis. Les paroles sont en kinyarwanda, en français et en anglais. Ce titre a été classé par la BBC en 2013 parmi les 20 chansons apportant un message de paix dans le monde. L’écrivain et photographe rwando-suédois RafikiUbaldo écrira :” Cette chanson a apporté un sourire à toute la nation, alors si le Rwanda est le monde, alors ce titre a changé le monde “.

Beniwe s’est produit le 12 février 2008 à l’Olympia en première partie de Frédéric Lerner. Avec ce dernier, il a composé également la chanson Maisha Africa (CD ça passe ou ça casse) pour soutenir le projet de Sonia Rolland en faveur des orphelins du Rwanda.

À l’occasion de la 23èmecommémoration du génocide des Tutsis, le 13 avril 2017, il chante Turibuka au Mémorial du génocide de Rebero. Il est accompagné d’Andy Bumuntu et d’Yvan Buravan. En 2019, à l’occasion de la 25èmecommémoration, il enregistre en collaboration avec Daniel Ngarukiye un nouveau titre Humura Rwanda qu’il chantera à l’Unesco à Paris le 9 avril 2019.

En 2020, il enrichi son répertoire avec un titre gospel Je t’aime Jésus qu’il chante en duo avec Grâce de Jésus, chanteuse de gospel rwandaise. Le clip est réalisé au Rwanda au Foyer de charité Remera-Ruhondo avec, en arrière-plan, le volcan Muhabura.

Désireux de partager son expérience, Ben accompagne de jeunes talents dans leur carrière. Il a notamment repéré et inscrit au prix découverte RFI musique le jeune artiste rwandais Yvan Buravan qui est nommé lauréat du Prix Découvertes RFI 2018 à l’âge de 23 ans.

Distinctions (professionnelles et artistiques)

  • 2013 : Distinction honorifique par la BBC du titre Freedom classé parmi les 20 chansons apportant un message de paix dans le monde.
  • 2014 : Médaille d’argent de la Région Île-de-France (20 ans de carrière).
  • 2018 : Le Premier ministre Édouard Philippe, sur proposition de son ministre de l’Éducation, le nomme Chevalier dans l’ordre des Palmes académiques “pour services rendus à la culture française”. Il s’agit d’un titre honorifique qui récompense un engagement personnel au service de la Nation, pour l’éducation, la formation et la culture.
  • 2019 : Médaille d’Honneur de la Région Île-de-France en reconnaissance de son investissement exemplaire au sein de la communauté éducative au lycée Blaise Pascal d’Orsay. Médaille décernée par Valérie Pécresse, Présidente de la Région Île-de-France.

La Rédaction

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