Ajuma Nasenyana : d’une athlète en herbe à un top model

Ajuma Nasenyana : d’une athlète en herbe à un top model

Née à Lodwar, dans le comté de Turkana au Kenya, Ajuma Nasenyana, 34 ans, a commencé sa carrière de mannequin alors qu’elle venait de terminer ses études à la prestigieuse Greensteds International School. Cette école qu’elle avait fréquentée grâce à une ONG de Lodwar a semé en elle, les germes d’un incroyable destin.

Malgré son succès en tant que mannequin, Ajuma n’avait jamais pensé qu’elle finirait sur la piste d’athlétisme, mais elle a plutôt voulu devenir une athlète et s’est ensuite entraînée pour la course de 400 et 800 mètres. Elle a remporté les essais nationaux du championnat du monde junior en 2002, puis s’est classée troisième aux essais nationaux du championnat du monde.

Malgré son succès en tant que mannequin, Ajuma n’avait jamais pensé qu’elle finirait sur la piste d’athlétisme, mais elle a plutôt voulu être une athlète et s’est ensuite entraînée pour la course sur piste de 400 et 800 mètres. Elle a remporté les essais nationaux du championnat du monde junior en 2002, puis s’est classée troisième aux essais nationaux du championnat du monde.

Malgré son succès en tant que mannequin, Ajuma n’avait jamais pensé qu’elle finirait sur la piste d’athlétisme, mais elle a plutôt voulu être une athlète et s’est ensuite entraînée pour la course sur piste de 400 et 800 mètres. Elle a remporté les essais nationaux du championnat du monde junior en 2002, puis s’est classée troisième aux essais nationaux du championnat du monde.

Les photos ont été compilées dans un portfolio et présentées à Ford Models, une agence internationale de mannequins basée aux États-Unis, qui l’a ensuite inscrite au concours “Supermodel of the World” de Ford. Lors de la finale de l’année suivante, Nasenyana a remporté le prix de 50 000 dollars (Sh5 millions) des finalistes, entrant ainsi dans l’histoire en devenant le premier mannequin noir à remporter un concours international qui ne s’adressait pas uniquement aux mannequins noirs. Cette même année, elle a gagné 6 000 euros (690 000 shillings) pour avoir été élue meilleur mannequin lors de la Semaine de la mode espagnole.

En août 2005, elle a été élue parmi les 10 plus belles femmes du monde par le magazine Complex et en 2012, elle a été nommée mannequin de l’année de la Semaine africaine de la mode. En 2013, Nasenyana s’est associée à City Models Paris pour ouvrir la première agence internationale de mannequins et de casting en Afrique.

Jeune fille, Ajuma était taquinée pour sa peau sombre et a longtemps lutté contre l’amour-propre. Dans de précédentes interviews, elle a déclaré qu’elle se sentait comme un vilain petit canard parce qu’elle ne correspondait pas à ce que la société définissait comme beau. L’argent et la célébrité ne l’ont pas empêchée de trouver l’amour. Ajuma a rencontré son mari Gustav Ericson quand il avait 17 ans et elle 15. Selon le mannequin, il le décrit comme son premier amour. Malgré le fait que leur amour ait connu des hauts et des bas, elle a admis, lors de précédentes interviews,
qu’ils avaient toujours trouvé leur chemin l’un vers l’autre et qu’ils finissaient toujours par être plus forts qu’avant.

Outre le mannequinat, Nasenyana a été le porte-parole des mannequins noirs qui sont souvent victimes de discrimination au sein de l’industrie.

Les normes européennes en matière de beauté exercent une forte pression sur les mannequins noirs et les femmes noires en général, ce qui entraîne une augmentation des pratiques telles que le blanchiment de la peau, qui est courant au Kenya. Ajuma s’est fait entendre dans sa campagne contre le blanchiment de la peau et a exprimé son intérêt pour le lancement d’une ligne de cosmétiques et de soins naturels pour les femmes à la peau foncée, espérant que ses produits inciteraient les personnes d’origine africaine à aimer leur peau, au lieu de tenter de la modifier par le blanchiment et l’éclaircissement de la peau pour devoir répondre aux attentes de la société.

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