Mahmoud Ahmed, le maître incontesté de l’« eskeusta »

Mahmoud Ahmed, le maître incontesté de l’« eskeusta »

En Éthiopie, le mot est « eskeusta », qui signifie à peu près extase est une sensation de tremblement qui commence au niveau des épaules et frémissant le long du corps. De tous les grands chanteurs masculins que l’Éthiopie a produits aucun n’est capable de le créer mieux que Mahmoud Ahmed.

Depuis plus de 40 ans, Mahmoud Ahmed (né en mai 1941) a habilement combiné la musique traditionnelle amharique d’Éthiopie avec de la pop et du jazz, ce qui rend ses sons les plus aventureux, passionnés, percutants et carrément surréalistes. En fait, jusqu’à ce que vous ayez entendu la voix multi-octaves de Mahmoud Ahmed en plein entraînement, les mots ne lui rendent pas justice. Comme avec le regretté grand Nusrat Fateh Ali Khan, il doit simplement être entendu pour être cru et apprécié.

Ahmed est une star en Éthiopie presque depuis le jour où il a commencé à enregistrer. Sa voix piquante, complétée par le jazziness en roue libre de l’Ibex Band (avec qui il a enregistré son chef-d’œuvre, Ere Mela Mela), est très différente de ce qui est normalement regroupé dans la large expression Afro-pop. Les rythmes sont répétitifs et intenses, pas trop différents de, disons, Fela, juste un peu moins durs. Mais c’est la voix de Mahmoud Ahmed – des notes aiguës tourbillonnantes qui sonnent comme si elles se poursuivent, un ton et un phrasé impeccables – qui est l’élément distinctif. En chantant dans ce style Mahmoud Ahmed a tenté de fusionner le passé et le présent. Il n’est pas un élitiste lorsqu’il s’agit de chanter de la musique éthiopienne plus ancienne, mais il entend plutôt les similitudes de la pop éthiopienne qui ont prospéré au fil du temps et tient à les rassembler.

Alors que l’attention critique occidentale portée à l’afro-pop était centrée sur la musique de l’Afrique subsaharienne, les artistes éthiopiens comme Mahmoud Ahmed, Hirut Bekele, Ali Birra, et Alemayehu Eshete étaient moins susceptibles d’être couverts par la presse musicale. Récemment, des artistes plus jeunes comme Aster Aweke (qui a émigré aux États-Unis au milieu des années 80) et Netsanet Mellesse ont reçu plus d’encre, ouvrant ainsi les portes à ceux qui sont favorables à explorer la musique qui les a influencés. Et pour ceux qui sont favorables, cela signifie se familiariser avec des artistes brillants, exigeants mais inconnus tels que Mahmoud Ahmed. Il a été régulièrement présenté dans les Ethiopiques primés série d’enregistrements de compilation de Buda Musique et à quatre tranches distinctes – Vol. 6, 7 (son fondateur Erè Mèla Mèla), 19 et 26 – consacrés exclusivement à son catalogue d’œuvres ainsi qu’à ses singles qui apparaissent par intermittence sur d’autres volumes. Ethiopiques, Vol. 26 met en vedette Mahmoud Ahmed devant le Imperial Bodyguard Band d’Ethiopie entre 1972 et 1974 (bien qu’il ne fût plus membre de ce groupe ; il comprend toutes les faces qu’il a enregistrées avec eux dans l’ordre chronologique.

La Rédaction

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